miércoles, 30 de agosto de 2017

¿Cuántas abejas existen en el mundo?


En el mundo existen alrededor de 20 mil especies de abejas, aunque este número es variable, dependiendo de la clasificación y la fuente de información que se utilice


Las abejas son animales artrópodos, específicamente insectos con alas de la súper familia Apoideas, orden Hymenoptera, y se agrupan en al menos ocho familias: Andrenidae, Apidae, Colletidae, Dasypodaidae, Halictidae, Megachilidae, Melittidae y Stenotritidae. En general, pueden ser encontradas  en todo el mundo donde existan flores.

La abeja de Wallace (Megachile pluto) - en la foto arriba a la izquierda - es considerada la abeja más granda conocida en el mundo. Se encuentra en Indonecia y mide casi 4 centímetros (39 mm de largo). El ancho de ala de la hembra es de 63mm y solo su cabeza, mide 13mm, con enormes mandíbulas.


Por su parte, la abeja más pequeña - conocida por la ciencia - es la Perdita minima, que mide menos de 2 milímetros de largo, y se encuentra en México y Estados Unidos. Se puede observar en la foto a la derecha.


Algunos expertos aseguran que el número total de abejas en el mundo sigue decreciendo debido a los plaguicidas y a la destrucción de sus hábitas, llegando al punto de estimar que en el mundo, sus colonias han disminuido en 30-40%.

De hecho, el gobierno de los Estados Unidos enlistó a siete especies de abejas como amenazadas de extinción, incluyendo al famoso abejorro Bombus affinis.




Fotos cortesía de: Discover's Life

miércoles, 29 de marzo de 2017

¿Cuáles y cuántos son los reinos de la naturaleza?

En tiempos de Aristóteles se reconocían dos reinos (animal y vegetal). Posteriormente, Haeckel en 1866, amplió la clasificación a tres, separando a los protistas.

Cien años después, Wittaker saca a los hongos de las Plantas y amplía la lista a 5, incluyendo a Monera o Mónera, descrita por Copeland en 1938.

Posteriormente en 1998, Cavalier amplia la clasificación a seis (6) Reinos, incluyendo a unas algas agrupadas en Chromista.

Una propuesta reciente del año 2015, conocida como "El Catálogo de la vida", liderado por 9 científicos, entre los que también se encuentra Cavalier, sugiere la clasificación de la naturaleza en dos súper Reinos y 7 Reinos, según la complejidad de su estructura funcional. Ellos son:
  • Super Reino Prokaryota, Reinos: Archaea y Bacteria.
  • Súper Reino: Eukaryota, Reinos: Protozoa, Chromista, Fungi, Plantae y Animalia.
Algunos detalles resaltantes, se resumen seguidamente:
  1. Bacterias: procariontes que presentan una típica pared celular de peptidoglicano, didérmicas (Gram negativas) o monodérmicas (Gram positivas). Existen organismos fotosintéticos, aunque la mayoría son heterótrofos aerobios.
  2. Archaea: procariontes cuya pared celular no presenta peptidoglicano sino glicoproteínas u otros compuestos. Pueden ser hipertermófilos, termoacidófilos, hipersalinos y metanógenos.
  3. Protista: eucariontes más simples que comprenden los protozoos, algas y mohos mucilaginosos.
  4. Chromistas: eucariontes que incluyen a las diatomeas, dinoflagelados y algas pardas. 
  5. Plantae: eucariontes fotosintéticos multicelulares, en las que destacan las plantas terrestres. 
  6. Fungi: eucariontes heterótrofos, aerobios y osmótrofos, mayormente multicelulares, entre los que destacan los hongos saprófitos.
  7. Animalia: eucariontes heterótrofos, aerobios, fagótrofos y multicelulares, conocidos vulgarmente como animales.

Si me preguntan, cuál me parece más clara y general, yo me quedaría con cinco Reinos: Monera (procariotes), Protista (eucariotes unicelulares), Plantae (plantas), Fungi (Hongos) y Animalia (Animales).

Lecturas de interés:
  • Cavalier-Smith, T. (1998). «A revised six-kingdom system of life». Biological Reviews of the Cambridge Philosophical Society (Cambridge University Press) 73: 203-266. doi:10.1017/S0006323198005167.
  • Linneo, C. (1735). Systema Naturae, sive regna tria naturae, systematics proposita per classes, ordines, genera & species. Leiden: Theodorum Haak. p. 11.
  • Ruggiero, M. A.; Gordon, D. P.; Orrell, T. M.; Bailly, N.; Bourgoin T.; et al. (2015). «A higher level classification of all living organisms». PLoS ONE 10 (6): e0130114
  • Whittaker, R. H. (1969). «New concepts of kingdoms of organisms». Science 163: 150-160.