lunes, 22 de octubre de 2007

¿Cuánto dura la basura en la naturaleza?

6 meses a 1 año: Material vegetal vivo o muerto. La biodegradación suele suceder rápidamente, gracias a la acción de organismos existentes en el suelo.

1 año: El papel, compuesto básicamente por celulosa, no le da mayores problemas a la naturaleza para integrar sus componentes al suelo. Si queda tirado sobre tierra y le toca un invierno lluvioso, no tarda en degradarse. Lo ideal, de todos modos, es reciclarlo para evitar que se sigan talando árboles para su fabricación.

5 años: Un trozo de chicle masticado se convierte en ese tiempo, por acción del oxígeno, en un material duro que luego empieza a resquebrajarse hasta desaparecer. El chicle es una mezcla de gomas de resinas naturales, sintéticas, azúcar, aromatizantes y colorantes. Degradado, casi no deja rastros10 años: Ese es el tiempo que tarda la naturaleza en transformar una lata de gaseosa o de cerveza al estado de óxido de hierro. Por lo general, las latas tienen 210 micrones de espesor de acero recubierto de barniz y de estaño. A la intemperie, hacen falta mucha lluvia y humedad para que el óxido la cubra totalmente.

10 años: Los vasos descartables de polipropileno contaminan menos que los de poliestireno -material de las cajitas de huevos-. Pero también tardan en transformarse. El plástico queda reducido a moléculas sintéticas; invisibles pero siempre presentes.

30 años: Los envases tetra-brik no son tan tóxicos como uno imagina. En realidad, el 75 % de su estructura es de a (celulosa), el 20 de polietileno puro de baja densidad y el 5 por ciento de aluminio. Lo que tarda más en degradarse es el aluminio. La celulosa, si está al aire libre, desaparece en poco más de 1 año.30 años: Lacas y espumas son algunos de los elementos más polémicos de los desechos domiciliarios. Primero porque al ser un aerosol, salvo especificación contraria, ya es un agente contaminante por sus CFC (clorofluorocarbonos) Por lo demás, su estructura metálica lo hace resistente a la degradación natural. El primer paso es la oxidación.

30 años: La aleación metálica que forma las tapitas de botellas puede parecer candidata a una degradación rápida porque tiene poco espesor. Pero no es así. Primero se oxidan y poco a poco su parte de acero va perdiendo resistencia hasta dispersarse.

100 años: De acero y plástico, los encendedores descartarles se toman su tiempo para convertirse en otra cosa. El acero, expuesto al aire libre, recién comienza a dañarse y enmohecerse levemente después de 10 años. El plástico, en ese tiempo, ni pierde el color. Sus componentes son altamente contaminantes y no se degradan. La mayoría tiene mercurio, pero otras también pueden tener zinc, cromo, arsénico, plomo o cadmio. Pueden empezar a separarse luego de 50 años al aire libre. Pero se las ingenian para permanecer como agentes nocivos.

100 a 1.000 años: Las botellas de plástico son las más rebeldes a la hora de transformarse. Al aire libre pierden su tonicidad, se fragmentan y se dispersan. Enterradas, duran más. La mayoría está hecha de tereftalato de polietileno (PET), un material duro de roer: los microorganismos no tienen mecanismos para atacarlos.

Más de 100 años: Los corchos de plástico están hechos de polipropileno, el mismo material de las pajitas y envases de yogur. Se puede reciclar más fácil que las botellas de agua mineral (que son de PVC, cloruro de polivinilo) y las que son de PET (tereftalato de polietileno)

150 años: Las bolsas de plástico, por causa de su mínimo espesor, pueden transformarse más rápido que una botella de ese material. Las bolsitas, en realidad, están hechas de polietileno de baja densidad. La naturaleza suele entablar una "batalla" dura contra ese elemento. Y, por lo general, pierde.

200 años: Las zapatillas están compuestas por cuero, tela, goma y, en algunos casos, espumas sintéticas. Por eso tienen varias etapas de degradación. Lo primero que desaparece son las partes de tela o cuero. Su interior no puede ser degradado: sólo se reduce.

300 años: La mayoría de las muñecas articuladas son de plástico, de los que más tardan en desintegrarse. Los rayos ultravioletas del sol sólo logran dividirlo en moléculas pequeñas. Ese proceso puede durar cientos de años, pero desaparecen de la faz de la Tierra.

Más de 1.000 años: Tiempo que tardan en desaparecer las pilas.

4.000 años: La botella de vidrio, en cualquiera de sus formatos, es un objeto muy resistente. Aunque es frágil porque con una simple caída puede quebrarse, para los componentes naturales del suelo es una tarea titánica transformarla. Formada por arena y carbonatos de sodio y de calcio, es reciclable en un 100%.


Fuente: http://www.vitalis.net/

martes, 18 de septiembre de 2007

¿Cuantas especies de Orquídeas existen?


Realmente, no se sabe.

Los científicos reconocen alrededor de 24.000, de las cuales más de 2.000 se encuentran en Venezuela. Sin embargo, diversas asociaciones profesionales refieren la existencia de 30-35.000 especies, sin contar más de 60.000 híbridos cultivados a nivel mundial.

Sea cual fuere el número, las orquídeas constituyen uno de los grupos nás numerosos del reino vegetal, y su belleza, han sido motivo de admiración en todo el globo terraqueo.

Por ello, muchas se encuentran amenazadas, por lo que debemos asegurarnos de adquirirlas solo en aquellos lugares en los cuales se reproduzcan en cultivos controlados, debidamente perminados, evitando los saqueos y las compras en las carreteras.

Fotografía: Cattleya mossiae, Flor Nacional de Venezuela

jueves, 9 de agosto de 2007

Colibries: Las Aves más pequeñas del Mundo

Alrededor de 330 especies de colibríes constituyen las aves más pequeñas del planeta, agrupadas en la familia Troquílidos, orden Apodiformes. Sin embargo, por lo difíciles que a veces puede ser verlos, pudieran existir al menos 30-50 más.

La especie más pequeña conocida es el colibrí abeja de Cuba . Los machos son algo más pequeños que las hembras, miden alrededor de 5 cm y pesan 1,90 gramos aproximadamente A pesar de su diminuto tamaño, los machos colibríes, son ferozmente territoriales.

Su corazón puede palpitar hasta 1000 veces por minuto, al igual que los canarios, pero lo más asombroso es su aletear, que puede alcanzar entre 80-90 veces por segundo, permitiéndole maniobrar como un helicoptero hacia arriba o abajo, inclusive hacia atrás.

Sus nidos son curiosos y del tamaño de un dedal.  Son elaborados con musgos, telas de araña y otros materiales de la naturaleza muy suaves, para hacerlos cómodos para la cría.

En líneas generales, la mayoría de los colibríes exhiben brillantes colores y un verde iridiscente, por lo general metálico. La garganta, en los machos, puede presentar brillantes colores rojo, azul o verde esmeralda.

Ver un colibrí es siempre una alegría para quienes trabajamos en ambientes silvestres.

domingo, 5 de agosto de 2007

¿Sapos o Ranas?. ¿Cuál es la diferencia?

Muchas veces me preguntan cuál es la diferencia entre los sapos (derecha) y las ranas (izquierda) , y la verdad, no son muchas, pero si las hay.

Ambas pertenecen a los Anuros, el orden más numeroso de los anfibios, que agrupa más de 5.200 especies, repartidos en 33 familias. Su tamaño es variable, no poseen cola y la mayoría pasa su vida dentro o cerca del agua (de allí su condición de anfibio).

Las ranas son de piel más lisa, usualmente más pequeñas, de cabeza grande, ojos prominentes, y contextura más delgada, además suelen tener sus extremidades posteriores más desarrolladas.
Los sapos por su parte, suelen ser de mayor tamaño, de piel gruesa y contextura más gruesa, usualmente llena de verrugas (pequeños bultos sobre nivel).
Un estudiante me dijo una vez que si la rana era la hembra y el sapo el macho. NO !!!!
¡Hay un sapo macho y otro hembra, y también una rana macho y otra hembra!.

viernes, 6 de julio de 2007

¿Los Hongos son Vegetales?

Frecuentemente los hongos son considerados vegetales, cuando la verdad no lo son... tampoco animales.

Se les ha asociado a las plantas por la presencia de pared celular, por su aspecto general y porque son inmóviles. Sin embargo, la única característica que comparten con los vegetales es su forma de crecimiento pluricelular.

Su cuerpo no está diferenciado en órganos, no realizan la fotosíntesis, ni tampoco presentan ninguna conexión evolutiva directa con los vegetales.

Algunas personas les han llamado - equivocadaente- animales por ser heterótrofos.

En la actualidad forman parte del Reino Fungi (latín, literalmente hongos). Se encuentran prácticamente en cualquier lugar del planeta y se alimentan de lo más insospechado.

Se conocen más de 80.000 especies, aunque probablemente existen muchísimas aún no descritas (tal vez más de un millón).

jueves, 28 de junio de 2007

¿Cuántas especies de Guacamayas existen?

Existen muchas especies de Guacamayas.

Por ejemplo, sólo para el género Ara se cuenta con alrededor de 30 especies de gran colorido, como las de la foto. La mayoría vive en ambientes tropicales y sabanas de Centro y Sudamérica, aunque también se les encuentra en África.

Otro de los géneros es Anodorhynchus, el cual incluye Guacamayas bastante grandes con una cola más que su longitud de cuerpo.

Por su parte el género Cyanopsitta está representado solamente por el “Spix” mientras que el género Diopsittaca se relaciona de cerca con el Ara.

Los géneros restantes son Propyrrhura y Orthopsittaca.

Muchas Guacamayas se encuentran amenazadas de extinción debido al comercio ilegal para usarlas como mascotas.

Recordemos que los animales silvestres no son buenas mascotas y por lo tanto, debemos dejarlos vivir en libertad.

viernes, 22 de junio de 2007

¿Cuáles son los animales más inteligentes?

Como biólogo debería comenzar diciendo que el hombre es el "animal" más inteligente, sin embargo, para diferenciar "su superioridad", debemos mencionar a los Chimpancés, los Delfines, algunas razas de perros y hasta las Cucarachas.

Los delfines, por ejemplo, utilizan un lenguaje de sonidos (eco-localizados) por los cuales se comunican cuando están bajo el agua.

Por su parte, los Chimpancés son animales capaces de manejar herramientas sencillas y copiar los movimientos humanos que han sorprendido a miles de científicos alrededor del mundo.

En cuanto a los perros, las opiniones están divididas, sin embargo con frecuencia se mencionan al Poodle, el Pastor Alemán y hasta el Golden Retreiver. Sin embargo, un estudio del IQ (Indice de Inteligencia) desarrollado por Stanley Coren, sugiere que la raza mas inteligente pudiera ser el Collie que vemos más abajo.

Si por inteligencia entendiéramos lo que William Faulkner definió como la capacidad para adaptarse al ambiente, la cucaracha pudiera ser el animal más "inteligente" del mundo, pues es el único que sobreviviría a una catástrofe nuclear, además de proliferar en cientos de inhóspitos lugares, donde la gente se muere de asco, hambre o enfermedad.

¿Cuál cree Ud. es el animal más inteligente?

miércoles, 20 de junio de 2007

¿Cuántas especies de Pinguinos existen?

Existen al menos 16 especies de pingüinos, aunque algunos científicos piensan que puede haber una o dos más.

Por ejemplo, algunos consideran al Pingüino Pequeño de Alas Blancas, una especie independiente, en tanto que otros la clasifican como una subespecie del Pingüino Pequeño.

Otros zoológos consideran que el Pingüino Real no es una especie sino una subespecie del Pingüino de Penacho Anaranjado.

De ser ciertas estas afirmaciones, contaríamos entre 17 y 18 especies de estas aves marinas, que viven las Islas Galápagos, Chile, Argentina y la Antartida, nadando la mayoría de las veces en aguas que los seres humanos no pudieran sumergirse a menos que tuvieran un equipamiento especial.

Los pingüinos poseen algunas adaptaciones que les ayudan a controlar la temperatura. Por ejemplo, cuentan con un elaborado sistema circulatorio que les permite retener y disipar el calor fácilmente. Las arterias y las venas de sus extremidades están situadas muy cerca, de tal manera que pueden intercambiar calor.
Los pingüinos también pueden aumentar el flujo de sangre que llega a sus aletas para poder enfriarse cuando es necesario. Esto es importante, ya que no todos los pingüinos viven en un clima frío todo el año, como es el caso de aquellos que viven y se han adaptado a las Islas Galapagos.


lunes, 14 de mayo de 2007

Cifras que demuestran que el Planeta si se Calienta

Todavía hay personas que piensan que el calentamiento global es sólo una teoría. Por ello, seguidamente publicamos algunos datos que esperamos sean de su interés para el que aún tenga dudas... deje de dudar.


  • Las medidas instrumentales limitadas a la superficie terrestre muestran un incremento de temperatura entre el 0.5 y el 1% por década en el hemisferio norte. Las zonas tropicales muestran un decrecimiento de la precipitación del orden del 0.3% por década a lo largo del siglo XX. Estas afirmaciones no son globales ya que algunas zonas cálidas han incrementado su régimen de precipitación.

  • El panel intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) en su último informe advierte un cambio en la temperatura de hasta 5.8 grados para este siglo. Sin embargo, el Centro Hadley de la Organización Meteorológica Británica ha concluido que la temperatura media anual aumentará hasta 8.8 grados.

  • El IPCC dice que podemos esperar un aumento considerable de olas de calor o frío, tormentas, inundaciones, y la propagación de enfermedades tropicales en áreas templadas, afectando la salud de seres humanos, ganado y cultivos.

  • El calentamiento del océano es potencialmente más importante a la hora de cuantificar balances de radiación global. Desde 1950 se ha observado que el contenido de calor latente global oceánico ha aumentado. Este calentamiento se encuentra mayormente confinado en los primeros 300 m de la superficie marina donde en promedio se ha incrementado un 0.037ºC /década. Estas tendencias también se han encontrado cuando se analiza los cambios de temperatura hasta los 3000 m de profundidad. También predice un aumento en el nivel del mar hasta 88cm, originando la intrusión del agua marina en los suelo subyacentes de las tierras cultivables, inundaciones temporales y permanentes, afectando el 30% de las regiones agrícolas del mundo.

  • Algunos climatólogos manejan la hipótesis de que la invasión de aguas árticas al Atlántico podría bloquear la vital corriente del Golfo, convirtiendo a Europa del Norte en una región con frío insoportable. Asimismo las zonas calientes del planeta pasarían a ser inavitables para los humanos, así como para los cultivos y animales de cría. Los cultivos de cereales como el arroz, centeno y maíz desaparecerían a causa de la tropicalización.

La sociedad se está volviendo más sensible a los extremos atmosféricos: intensas precipitaciones, adversas subidas y bajadas de temperatura, fuertes vientos huracanados, ciclones que aparecen donde nunca los hubo y tornados violentos que aparecen tras una montaña.

Acaso no le ha pasado que al salir de casa le pregunta a alguien más. ¿Está haciendo frío o calor? Si bien Ud. puede estar enfermo (a), cosa que no le deseo, lo más probable es que esté sintiendo los cambios climáticos que ya no sólo se perciben a gran escala sino a pequeña también.

Si aún duda de todo ello... no deje de ver la película de Al Gore: La verdad inconveniente.

Si está preocupado (a) como yo, próximamente publicaré algunas cosas sencillas que Ud. puede hacer para ayudar a mitigar sus efectos.

Hasta pronto !

miércoles, 25 de abril de 2007

Al menos 1173 especies de peces pudieran desaparecer del Planeta


De acuerdo con el Libro Rojo de la UICN en su edición del 2006, existen en el mundo al menos 1.173 especies de peces amenazados de extinción, sin embargo muchos científicos coindicen en afirmar que este número puede ser mayor.

Entre las causas que determinan esta situación destacan el sobre aprovechamiento pesquero, la destrucción de su hábitat, el comercio creciente de peces para acuarios y la introduccion de especies exóticas que desplazan a las nativas.

Para dar un ejemplo, 56% de los 252 peces de agua dulce endémicos del Mediterráneo están amenazados de extinción, la mayor proporción de cualquier evaluación regional de peces de agua dulce realizada hasta ahora. Siete especies, entre ellas los parientes de la carpa Alburnus akili en Turquía y Telestes ukliva de Croacia, ahora están Extintas.

En el África Oriental, las repercusiones de la actividad humana en el ambiente dulce acuicola amenazan a más de uno de cada cuatro (28%) peces de agua dulce. Esto podría tener serias consecuencias comerciales y alimenticias para la región.

Un grupo de especies emblemáticas que enfrentan la extinción son los Esturiones, de donde se obtiene el famoso Caviar (ver imagen en esta nota). En paises como Irán, Rusia y Turquía su situación es muy crítica.

jueves, 19 de abril de 2007

22 de abril: Día Mundial de la Tierra

Hace 37 años en los Estados Unidos de Norteamérica, se dió inicio a la celebración del Día Mundial de la Tierra, oportunidad propicia para centrar la atención nacional e internacional en torno a la importancia de nuestro planeta, recordando sus límites finitos.

Cada segundo media hectárea de bosques es destruida, las emisiones globales de dióxido de carbono sumaron a fines de los 90 alrededor de 25 mil millones de toneladas, casi doblada la cantidad que se registró en 1950 y todavía más de 4 mil millones de seres humanos carecen de agua.
Todos debemos asumir un comportamiento ambientalmente responsable, asegurándonos que nuestro paso por el planeta no contribuya a su destrucción, y por el contrario, ayude a reducir sus grandes males.

jueves, 5 de abril de 2007

¿Manejo o Crueldad?


El Ministerio de Pesca canadiense decidió reducir a 270.000 la cuota de focas que los pescadores canadienses podrán cazar este año debido a la falta de hielo en el Golfo de San Lorenzo.


Muchos son los grupos defensores de los derechos de los animales que protestan esta medida, pero sin lugar a dudas lo que más llama la atención, es la enorme crueldad que acompaña a quienes realizan estas "actividades de control".

En la cinegética, definida por algunos como "el arte de la caza", debería poner al hombre y al animal en igual de condiciones, utilizando medios menos dramáticos, que lejos de ejemplarizar el control ambiental, debilita la imagen de los canadienses usualmente conservacionistas.

miércoles, 4 de abril de 2007

¿Quién duerme más que un Lirón?


Algunos piensan que el lirón careto, pequeño roedor que se caracteriza por la presencia de una franja de pelo de color negro en la zona ocular a modo de careta, es el animal que más duerme en la naturaleza por sus largos y profundos sueños.
Sin embargo, el animal más dormilón es el Koala Australiano (Phascolarctos cinereus), que se pasa 22 horas al día durmiendo... tremendo flojo !

martes, 3 de abril de 2007

La Tierra en Números


Surgió hace más de 4.500 millones de años aproximadamente, junto con los demás planetas del sistema solar

Mide 12.713 km. de diámetro de polo a polo y 12.756 por el Ecuador

Por ello tiene forma esférica, ligeramente achatada en los polos y ensanchada en el Ecuador

La superficie terrestre es de 510 millones de Km2 aproximadamente.

El volúmen total de agua de la tierra se estima en 1.420 millones de Km3, incluyendo la contenida en ríos, lagos, hielo, océanos, atmósfera y el subsuelo.

El volumen total de la tierra es de 1.083 mil 320 millones de Km3

El punto más alto de la tierra es el Monte Everest con 8.848 m. La mayor depresión es el Mar Muerto, un mar interior cuya superficie está a 399 m. bajo el nivel del mar.

Posee más de 6.000 millones de personas, la mitad de los cuales tiene menos de 25 años.

Da un giro completo alrededor del sol en 365 días, 6 horas, 9 minutos y 9 segundos (aproximadamente un año)

Gira sobre si misma en 23 horas, 56 minutos y 4 segundos (aproximadamente un día)

Su velocidad promedio en el universo es de 30 km. por segundo.

Venezuela, país megadiverso


Venezuela cuenta al menos con 1.380 especies de aves surcan sus cielos y utilizan sus ambientes para refugiarse, alimentarse o reproducirse. Ello permite poseer un honroso 15% del total de especies de aves existentes en el mundo y un 40% de las aves del neotrópico.

Entre los mamíferos, se han contabilizado aproximadamente 355 especies, cerca de la mitad de las cuales son murciélagos. Se conocen también al menos 341 especies de reptiles, 284 de anfibios y unas 1.800 especies de peces, números que pudieran incrementarse en la medida que los estudios científicos permitan profundizar este conocimiento, explorando regiones del país poco estudiadas.

Un dato curioso lo constituyen los insectos presentes en Venezuela, los cuales se estiman en al menos 110 mil trescientas especies. Por su parte los hongos, superan las 1.100 especies, seguidos por las Algas y Líquenes con al menos 2.200.

Venezuela también posee al menos 650 tipos de vegetación, con alrededor de 16 mil especies de plantas superiores distribuidas principalmente entre bosques, arbustales, herbazales y manglares. Cabe destacar, por ejemplo, que solamente en Manglares, Venezuela es el quinto país en el mundo en mayor cobertura.

A nivel de ecosistemas, Venezuela destaca por su especial condición geográfica de ser al mismo tiempo Amazónico, Andino, Atlántico, Caribeño y Llanero, una real expresión del neotrópico, con una diversidad de ambientes que van desde nieves perpetuas en los Andes, hasta zonas desérticas o semi desérticas en Falcón, pasando por una enorme variedad de hábitats que incluyen arrecifes coralinos, sabanas, tepuyes y morichales, entre muchos otros.