lunes, 29 de noviembre de 2010

Conoce a la Palometa Peluda que ataca al oriente del país

La Hylesia metabus, conocida popularmente como Palometa Peluda en el oriente de Venezuela, es un lepidóptero de la familia Saturnidae de hábitos principalmente nocturnos y una longevidad es de 3 a 6 días.

La hembra de esta polilla posee en su abdomen espículas urticantes que le confieren la condición popular de “peluda”, formaciones que al partirse y entrar en contacto con la piel de los seres humanos, liberan una sustancia que pica e inflaba la piel, produciendo prolongadas dermatitis. Vale destacar que tales formaciones espiculares son usadas por la hembra para cubrir las masas de huevos con el fin de protegerlas de parásitos y depredadores.

Hylesia metabus ha sido descrita para Surinam, Guayana Francesa y Venezuela. En nuestro país ha sido especialmente evidente en las costas de Sucre, el Edo. Monadas y Delta Amacuro.

Cuando hay picos poblacionales de este lepidóptero, las hembras altamente atraídas por la luz, especialmente por la luz blanca, se desplazan hacia los poblados, produciendo el terror de sus habitantes quienes conocen sus efectos urticantes. Por ello, en muchas zonas las autoridades locales apagan las luces del alumbrado público para evitar la invasión de las polillas, pues en su vuelo alrededor de la luz, desprenden las espículas que son dispersadas por el viento debido a sus diminutas dimensiones.

Existen evidencias de problemas ambientales y sanitarios con esta polilla desde 1937, sin que hasta la presente fecha se haya podido resolver totalmente el problema. La clave de atención del problema, en mi opinión, es abordarlo desde una perspectiva ambiental y sanitaria, y no sólo como un problema de salud.

Más info: Fornés y Hernández (2000), Osborn (2005)Ministerio de la Salud.
Imagen: Eliahd Villaroel.

domingo, 12 de septiembre de 2010

¿Cómo se llaman los sonidos que emiten los animales?

Los animales emiten cientos de sonidos, y muchos especialistas se han dedicado a estudiarlos con cuidado para describir su etología (comportamiento). Tan especializados son, que algunos expertos pueden llegar a diferenciar un sonido de alerta o de cortejo, así como hasta de un macho y una hembra.
Seguidamente resumiré cómo suele denominarse a los sonidos o voces de algunos  los animales:

Abejorro y Avispa: Zumban y Susurran
Aves: Trinan
Abeja y Mosquitos: Zumban
Ballenas: Bufan o resoplan
Becerro: Berrean
Búho y Lechuza: Ululan
Burro: Rebuznan
Caballo, Yegua y Mula: Relinchan y resoplan.
Cabra: Balan o balitean
Canario: Cantan y gorjean
Cisne: Boznan
Chicharra y Grillos: Chirrían o Chillan
Cocodrilo: Lloran y golpean
Conejo: Chillan
Cochino o cerdo: Gruñen
Cuervo: Graznan
Delfín: Silvan, roncan, gruñen y tintinean
Elefante: Barritan
Gallo: Cantan y cacarean
Gallina: Cacarean
Ganzo y Urraca: Graznan
Gato: Maúllan, mían, bufan y mayan
Golondrina: Sisean, cuchichean, chían, chirrían, trisan.
Golondrinas: Loro o Cotorra: Hablan o parlan
Gruya: Gruyen
Guacamayas: Charlan, parlan y clamorean
Guacharaca: Cacarean
Jabalí: Arrúan, regudian, gruñen y guarrean
Langosta: Estridan
León y Tigre: Rugen
Lobo y Coyote: Aúllan
Mono: Chilla y aúllan
Mosquito; Pitan
Oso: Gruñe
Paloma: Zurrean, arrullan y gimen
Pato: Parpan
Perro: Ladran, gruñen y regañan
Pollitos y otras crías de aves Pían
Ratas y ratones: Musitan y chillan
Sapos y Ranas: Croan y groan
Serpiente: Silban
Toro: Mugen y braman
Vaca: Mugen

sábado, 12 de junio de 2010

Las arañas no son insectos

Es común toparme con esta confusión entre estudiantes y profesionales, quienes piensan que las arañas son insectos, cuando en realidad, pertenecen a grupos distintos.
Si bien ambos son invertebrados, de la clase artrópodos, pertenecen a subclases distintas: Insecta y Aracnida.
De manera general, seis (6) son las características básicas que los diferencian.
Número de Patas: Los insectos tienen 3 pares para un total de 6. Las arañas poseen 4 pares para un total de 8.
División del cuerpo: Los insectos poseen el cuerpo dividido en 3 partes: Cabeza, Torax y Abdomen. Las arañas en 2: Cefalotorax (cabeza y torax) y Abdomen.
Ojos: Los insectos poseen ojos complejos, formados por múltiples "ojitos" llamados omatidios, organizados de forma tal que cada uno apunta a una dirección diferente. Las arañas poseen ojos simples.
Mandíbulas: Los insectos poseen mandíbulas para tomar las presas o el alimento y masticar, en tanto que las arañas son más bien perforadoras. Ojo que muchos insectos poseen estructuras perforadoras adicionales a sus mandíbulas, como la proboscide, una especie de alfiler que utilizan para alimentarse.
Vuelo: Las arañas no pueden volar, mientras  que muchos insectos tienen alas.
Tela de Araña: Los insectos no pueden construir telas o redes, en cambio que las arañas pueden producir el famoso "hilo de seda", aunque no todas construyen las famosas redes o telas de araña cazadoras.

sábado, 22 de mayo de 2010

Biodiversidad Mundial

Al no existir un registro único y consensuado del número de especies vivientes en el mundo, no sabemos con certeza cuántos animales y plantas existen. Sin embargo, los científicos concuerdan en que pudieran haber sido descritas alrededor de un millón setecientas mil especies (1.700.000).

Estimaciones optimistas hablan que las especies vivientes pudieran estar en alrededor de 10 millones, incluyendo bacterias y virus. Personalmente no incluyo a los virus en los seres vivos, pues sólo pueden reproducirse fuera de organismos vivientes, además que no son celulares y su composición es más parecida a la de una molécula.

Tampoco existe acuerdo en cuáles son los países más megadiversos del mundo, pero haciendo un promedio entre varios rankins planetarios, me atrevo a sugerir el siguiente, en orden de mayor a menor biodiversidad: Brasil, Colombia, Indonesia, Perú, México, Ecuador, China, India, Venezuela y Australia.

Vale resaltar que Venezuela tiene el 9% de las especies descritas en el mundo, siendo la 7ª en la escala planetaria en mayor diversidad de aves.

lunes, 8 de febrero de 2010

¿En que se diferencia una Mariposa de una Polilla?

Con algunas excepciones taxonómicas, una manera efectiva y general de diferenciar a las polillas de las mariposas es por la forma de sus antenas y por la unión entre sus alas delanteras y traseras.
Las antenas de las mariposas son largas y finas; las de las polillas son delgadas con forma de peine, penacho o pluma. En cuanto a las alas, en las polillas éstas suelen estar orientadas hacia la parte posterior del cuerpo, en tanto que en las mariposas se distribuyen en forma más o menos uniforme en ambos lados.
Asimismo, y de manera general, las mariposas suelen ser muy coloridas, en tanto que las polillas frecuentemente son de colores más opacos.
Finalmente, la mayoría de las mariposas suelen ser muy activas durante el día, en tanto que las polillas son más de hábitos nocturnos.
¿Te animas a decidir cuál de las imágenes de arriba corresponde a una polilla y cuál a una mariposa?