domingo, 14 de agosto de 2016

¿Cuántas plantas con flores existen en el mundo?

El número total de plantas con flores que existen en el planeta es un enigma. Sin embargo, un estudio desarrollado por el famoso Jardín Botánico Kew de Londres en alianza con el Jardín Botánico de Missouri estableció que pudieran existir alrededor de 352.000 plantas con flores.

No obstante, dado que cada año alrededor de 200 nuevas plantas son descubiertas por diversos científicos alrededor del planeta, algunas organizaciones internacionales hace pensar que el número más cercano pudiera rondar alrededor de las 400 mil especies.

De acuerdo con la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Mundial para la Conservación (UICN), alrededor del 22% de las plantas del planeta enfrentan series riesgos de extinción, lo cual hace presumir que el número de plantas con flores seguirá cambiando en la medida que los científicos descubran nuevas especies, o se extingan otras.



Fuentes:
https://stateoftheworldsplants.com/report/sotwp_2016.pdf
http://www.kew.org/science-conservation/plants-fungi/environment/how-many-flowering-plants-are-there-world

viernes, 18 de septiembre de 2015

¿Cuántas especies de reptiles existen en el mundo?


Al menos 10.272 especies de reptiles han sido identificadas en el mundo para Agosto de 2015, distribuidas ampliamente por todo el planeta, tal y como puede apreciarse en la imagen derecha.

De ese total, 10.038 estaban identificadas hasta 2014 en una base de datos desarrollada por el Centro para el estudio de la Complejidad Biológica de la Universidad de la Mancomunidad de Virginia en los Estados Unidos. 

Los reptiles comprenden tortugas, cocodrilos, lagartijas, serpientes, tatuaras y amphisbaenias. Los más abundantes son las lagartijas (6.145) seguidas por las serpientes (3.567).

Los reptiles son vertebrados terrestres con extremedidades cortas y laterales, o que carecen de ellas. Tienen la piel cubierta de escamas, escudos o placas córneas. Son de sangre fría y tienen respiración pulmorar y cutánea. Se reproducen por huevos que generalmente no incuban, pues tienen fecundación interna. Su corazón tiene dos aurículas y un ventrículo, con una o dos cavidades.


Fuentes: 
http://www.gardinitiative.org/
http://www.reptile-database.org/db-info/SpeciesStat.html
http://phys.org/news/2014-08-reptile-database-surpasses-species.html

lunes, 9 de septiembre de 2013

¿Cómo se denominan los animales según lo que comen?

Bacteriófago: se alimenta de bacterias.
Carnívoro: se alimenta de carne.
Coprófago: se alimenta de heces.
Detritívoro: se alimenta de detritos (materia orgánica en descomposición)
Fitófago: se alimentan de plantas
Foliófago: se alimenta de las hojas de las plantas.
Frugívoro: se alimenta de frutas.
Geófago: se alimenta de tierra.
Granívoro: Se alimentan de granos y/o semillas.
Hematófago: se alimenta de sangre.
Hervíboros: se alimenta de hierbas. 
Ictiófago (o piscívoro): se alimenta de veces.
Insectívoro: se alimenta de insectos.
Lepidófago: se alimenta de escamas. 
Mamíferos: se alimentan de leche (en particular en sus primeros años de vida).
Micetófagos: se alimentan de hongos.
Monófago: se alimenta de un solo tipo de comida, p.e. una sola especie.
Necrófago (o carroñero): se alimenta de animales muertos
Nectívoro: se alimenta del néctar de las flores.
Ofiófago: se alimenta de serpientes.
Oligófago: se alimenta de un solo tipo de plantas.
Omnívoros: se alimentan tanto de animales como de plantas.
Oófago: se alimenta de huevos
Paedófago: se alimenta de crías de otras especies.
Polífago: se alimenta de muchas clases de alimentos (p.e. de una familia de plantas).
Rizófago: se alimenta de raíces.
Saprófago: se alimenta de materia orgánica en descomposición.
Xilófago: se alimenta de madera.

jueves, 9 de mayo de 2013

Cuántas especies de aves existen en el mundo


En el planeta se han descrito alrededor de 10.000 especies de aves,  uno de los grupos más conocidos y valorados de la biodiversidad, que comprende desde los pequeños colibríes a los grandes avestruces. Nuevas especies continúan descubriéndose en la medida que las exploraciones e investigaciones científicas se adentran en las regiones más megadiversas del mundo, lo cual hace presumir que aún estamos lejos de conocer el número total de estas especies.

Las áreas de mayor concentración de aves siguen siendo los trópicos, en particular aquellas con altos niveles de precipitación.  Las menos abundantes, por lo general, son las regiones templadas o polares, o muy secas. Por su parte, las islas oceánicas o cordilleras individuales, a menudo tienen una alta proporción de especies únicas o endémicas, es decir, que sólo subsisten mundialmente en esos lugares.

En la última evaluación de la Lista Roja de la Unión Mundial para la Naturaleza, del total de especies de avifauna, 1.313 están consideradas en peligro de extinción (es decir, en las categorías de en peligro crítico, en peligro o Vulnerable), lo cual representa alrededor de 13% del total; 880 especies son consideradas casi amenazadas y cuatro han sido decretadas extintas en estado silvestre, dando un total de 2.193 especies que requieren urgentes acciones para garantizar su  conservación.

El top ten de países megadiversos en aves lo ocupan, de mayor a menor, Colombia, Perú, Brasil, Indonesia, Ecuador, Bolivia, Venezuela, China, India y la República del Congo.

Entre las curiosidades de este grupo de vertebrados se encuentran:

* Ave más pequeña del mundo: zunzuncito (Mellisuga helenae)
* Ave más grande del mundo (que no puede volar): Avestruz de África del Norte (Struthio camelus)
*  Ave más grande del mundo (que si puede volar): Cóndor de los Andes (Vultur gryphus)
* Ave más rápida del mundo: Halcón peregrino (Falco peregrinus)

miércoles, 12 de septiembre de 2012

Las 100 especies más amenazadas del planeta ¿Destinados a desaparecer?


En el V Congreso Mundial para la Conservación de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) que se realizó en Jeju (Corea del Sur) en septiembre de 2012, presencié el lanzamiento de la lista de 100 animales, plantas y hongos más amenazados del mundo, elaborado por la Sociedad Zoológica de Londres y más de 8 mil especialistas agrupados en la comisión de Supervivencia de Especies de la UICN.


Este documento, si bien no fue una gran sorpresa, me parece una importante contribución para destacar una lista de especies que requieren mayor atención, pues su "utilidad" para los seres humanos no ha podido ser aún apropiadamente documentada, y por lo tanto, no se les ha prestado la debida atención, más allá de su incuestionable valor científico y ecológico.


Este "top 100" de las especies más amenazadas, muy desafortundamente parece más bien una "lista de condenados", a menos que se realicen serios esfuerzos para garantizar su supervivencia, no sólo por medio de programas de conservación in situ, sino con esfuerzos ex situ que aseguren su preservación a perpetuidad.

Seguidamente resumiré de la lista aquellas especies agrupadas en las primeras 20 posiciones, así como algunas que, en lo personal, siento que pudieran ascender en la lista por su singularidad biológica y/o ecológica.

1. Abies beshanzuensis, una conífera endémica a China, de la cual sólo quedan cinco ejemplares vivos en la vida silvestre.
2. Actinote zikani, una manirposa del Brasil, de la cual queda sólo una población en vida silvestre.
3. Aipysurus foliosquama, una serpiente marina del océano índico y Australia, de la cual subsisten sólo dos subpoblaciones.
4. Amanipodagrion gilliesi, una libélula de Tanzanía.
5. Antilophia bokermanni, un ave saltarina endémica al Brasil.
6. Antisolabis seychellensis, un insecto de las islas Seychelle.
7. Aphanius transgrediens, un pez de agua dulce de Turquía
8. Aproteles bulmerae, una especie de murciélago gigante endémico a Nueva Guinea.
9. Ardea insignis, una garza (ave) que habita en la India y en los Himalayas.
10. Ardeotis nigriceps, una gruya (ave) endémica a la India.
11. Astrochelys yniphora, una tortuga terrestre de la isla de Madagascar
12. Atelopus balios, un batracio del Ecuador.
13. Aythya innotata, un pato de Madagascar.
14. Azurina eupalama, un pez marino del pacífico y las islas Galápagos.
15. Bahaba taipingensis, un pez marino bentopelágico del Sur de China hast Hong Kong.
16. Batagur baska, una tortuga de río llamada Galápago batagur que habita en Asia.
17. Bazzania bhutanica, es un pez originario de Buthan.
18. Beatragus hunteri, también llamado Antílope de hunter del África oriental.
19. Bombus franklini, una abeja originaria de los Estados Unidos de Norteamérica.
20. Brachyteles hypoxanthus, un primate conocido como muriquí o mono araña lanudo, endémico a Brasil

En la lista de las 100 especies más amenazadas también están incluidos el perezoso pigmeo (Bradypus pygmaeus) de Panamá, el saola (Pseudoryx nghetinhensis) uno de los mamíferos más amenazados del sudeste asiático, la orquídea (Dendrophylax fawcettii) de las Islas Cayman, un hongo en forma de costra ampollada de los sauces (Cryptomyces maximus) del Reino Unido, la Iguana de Jaimaca (Cyclura collei), el rinoceronte de Sumatra (Dicerorhinus sumatrensis), el mamífero Cavia intermedia del Brasil y la tarántula metálica (Poecilotheria metallica) de Sir Lanka y la India.


Créditos de Fotos
Perezoso Pigmeo (Brachyteles hypoxanthus), fotografía de Bill Hatcher
Tarántula metálica (Poecilotheria metallica), fotografía IIUR
Conífera (Abies beshanzuensis),  fotografía de  EOL Encyclopedia of Life
Orquídea Dendrophylax fawcettii, fotografía seattleorchid.com

sábado, 16 de julio de 2011

Delfines del Mundo

No existe consenso científico en torno al número de especies de delfines que existen en el mundo, de allí que los expertos aseguren que su diversidad oscila en alrededor de 37. Tal número pudiera incrementarse hasta 42-46 especies, si se consideran a las “ballenas blancas” y las sub-especies conocidas.

Los delfines pertenecen al suborden Odontoceti del orden Cetáceo, y son todos mamíferos acuáticos, marinos o fluviales. 

Entre las curiosidades de los delfines encontramos al más pequeño, el Delfin Hector o de Maui (Cephalorhynchus hectori) que puede apreciarse en el margen izquierdo. Este cetáceo habita en Nueva Zelanda y puede medir entre 1.2 y 1.5 m, y pesar de 40 a 60kg, siendo la hembra algo mayor que el macho, y contando ambos con una aleta dorsal redondeada con bordes cóncavos.

Entre los más recientes descubrimientos científicos encontramos al delfín beluga de Heinsohn o delfín de aleta chata australiano (Orcaella heinsohni) que puede apreciarse en el lado derecho. Esta especie fue descrita en el año 2005, y se distribuye al  norte de Australia, al sur de Nueva Guinea, y probablemente al sur de Indonesia.

Entre las especies más amenazadas destaca el Delfín chino de río, también llamado Baijí (Lipotes vexillifer), considerado funcionalmente extinto en vida silvestre desde el año 2006. Su distribución está restringida al Río Yangtze en China. Su imagen puede apreciarse a la izquierda, puede llegar a medir entre 2.3 y 2.5 m, y pesar entre 135 y 230 kg.

Un hallazgo interesante lo constituye el Delfín cabeza de balón (Platalearostrum hoekmani), cuya imagen se aprecia a la derecha, reconstruida a partir de un cráneo fosilizado hallado en el año 2008. Esta especie vivió hace 2 o 3 millones de años en el Mar del Norte y es considerado uno de los predecesores de los actuales ejemplares vivientes.

Seguidamente se presenta una lista de las especies conocidas de delfines del  mundo:
  1. Stenella frontalis (Delfín pintado o manchado)
  2. Stenella clymene (Delfín de yelmo, clímene o celador)
  3. Stenella attenuata (Delfín moteado)
  4. Stenella longirostris (Delfín Acróbata o de hocico largo)
  5. Stenella coeruleoalba (Delfín listado) 
  6. Steno bredanensis (Delfín de hocico estrecho o de dientes rugosos)
  7. Lissodelphis borealis (Delfín septentrional sin atleta)
  8. Lissiodelphis peronii (Delfín meridional sin aleta o delfín liso del sur)
  9. Delphinus capensis (Delfín común costero o de rostro largo)
  10. Delphinus delphis (Delfín común oceánico o de aletas cortas)
  11. Tursiops truncatus (Delfín mular o delfín nariz de botella)
  12. Tursiops aduncus (Delfín Indo-Pacífico)
  13. Sotalia fluviatilis (Delfín gris de río o Tucuxi)
  14. Sousa chinensis (Delfín rosado o blanco de Hong Kong o  China)
  15. Sousa teuszii (Delfín giboso atlántico)
  16. Cephalorhynchus eutropia (Delfín Chileno)
  17. Cephalorhynchus commersonii (Delfín de Commerson, pío o tonina overa)
  18. Cephalorhynchus heavisidii (Delfín de Heaviside o Haviside)
  19. Cephalorhynchus hectori (Delfín de Héctor o de cabeza blanca)
  20. Grampus griseus (Calderón gris o delfín gris)
  21. Lagenodelphis hosei (Delfín de Fraser o de Borneo)
  22. Lagenorhynchus acutus (Delfín del Atlántico o de flancos blancos)
  23. Lagenorhynchus obscurus (Delfín oscuro o de Fitzroy)
  24. Lagenorhynchus cruciger (Delfín cruzado)
  25. Lagenorhynchus obliquidens (Delfín del Pacífico de lados blancos)
  26. Lagenorhynchus australis (Delfín austral o antártico)
  27. Lagenorhynchus albirostris (Delfín hocico blanco)
  28. Orcaella heinsohni (Delfín beluga de Heinsohn o de aleta chata australiano)
  29. Orcaella brevirostris (Delfín del río Irawadi) 
  30. Peponocephala electra (Delfín de cabeza de melón)
  31. Inia geoffrensis (Delfín rosado de río,  boto, bufeo, del Amazonas o tonina)
  32. Lipotes vexillifer (Delfín Baijí o Chino de Río)
  33. Platanista gangetica (Delfín del Ganges, gangécico o shushuk)
  34. Platanista minor (Delfín del Indo, bhulan o ciego del Indo) 
  35. Pontoporia blainvillei (Fanciscana o delfín del Plata)
  36. Platalearostrum hoekmani (Fósil del felfín cabeza de balón)
  37. Tursiops australis (Delfín Burrunán o Australiano)

sábado, 29 de enero de 2011

El Vibrio cholerae en el mundo de las bacterias

Las bacterias constituyen un número extraordinariamente grande de especies, estimado en el orden de los millones. Sólo para tener una idea, en un gramo de suelo, dependiendo de su tipo, pudieran encontrarse entre 2.000 y 5.000 especies.

Dentro de estos microorganismos se ubica al Vibrio cholerae , especie de bacilos gramnegativos curvos con uno o más flagelos, muy móviles, con forma de bastón (bacilo). Es una bacteria anaerobia facultativa, y su metabolismo es fermentativo, por lo cual fermenta diversos sustratos, entre ella la glucosa.

De esta especie se han identificado al menos 200 serogrupos, variedades o cepas,  de los cuales dos han sido confirmadas por las autoridades santitarias de la Organización Mundial de la salud como los causantes de la terrible enfermedad del Cólera. Ellas son la cepa O1 y la O139, siendo la 01 a la que mayor frecuencia de epidemias se le asocia. Otras cepas o variedades pueden causar diarreas leves, pero hasta el presente, sin incidencias epidémicas.

jueves, 6 de enero de 2011

Los Reyes Magos eran ambientalistas

De acuerdo con la tradición Cristiana, unos hombres sabios procedentes del oriente, que bien pudiéramos denominar míticos, arribaron por estas fechas a Belén a honrar al niño recién nacido. Lo que pocas personas se han detenido a detallar en estos nobles señores, de quienes algunos dudan su existencia, es su condición de ambientalistas, más allá de sí eran o no magos o reyes. 

Para comenzar, emprendieron su camino a Belén siguiendo una estrella, que les condujo en forma inequívoca al lugar donde estaban Jesús y su madre María, apoyados de un firmamento que suele ser la mayoría de las veces el mejor sistema de navegación, nada contaminante y extraordinariamente confiable. Sobre este particular, existen interpretaciones que estos sabios eran astrólogos babilonios o sacerdotes persas, cultivadores de las ciencias -particularmente la astronomía- desde un punto de vista teológico. 

Si bien en ningún documento escrito se establece claramente cuántos reyes eran, la ofrenda consistente de tres invalorables recursos naturales como el oro, el incienso y la mirra, hacen pensar que se trataba de tres, y no 4, 7 y hasta 12 como algunas veces se ha sugerido. Es de hacer notar que tales recursos se encuentran asociados a un simbolismo, donde el oro representa al rey, el incienso al dios y la mirra al hombre. 

Aunque muy poco conocidos, y muchas veces hasta convertidos en leyenda, el comportamiento determinado por las condiciones de vida de entonces –y de aún en muchos lugares del planeta– hace de los reyes magos auténticos individuos responsables de su entorno, en medio de una filosofía de sostenibilidad, basada en el poco consumo de recursos, una muy baja producción de residuos y un ahorro sistemático de bienes y servicios –como el agua– para cuando realmente se necesite. 

Los nombres heredados en la tradición occidental como Gaspar, Melchor y Baltasar, también denotan un componente ambiental interesante, que tiene mucho que ver con la diversidad étnica y cultural que conforman nuestra diversidad biológica. 

Tal y como lo sugiere un venerable monje benedictino, conocido como Beda , " Melchor era un anciano de blancos cabellos y larga barba del mismo color; Gaspar, más joven y rubio; y Baltasar, negro ". Según esta consideración, los reyes magos podrían ser reprentantes de Europa, Asia y África, para así acentuar la soberanía universal del ilustre recién nacido sobre todas las razas y países. 

Si bien su destino luego de la adoración es incierto, es probable que hayan regresado a sus lugares de origen, plenos de lecciones luego de haber cumplido con su misión, en espera de un nuevo desafío que les perpetúe en la eternidad en la memoria de las futuras generaciones. 

Después de todo, así son los ambientalistas, desafiantes ante la incertidumbre, triunfadores a veces, desconocidos o memorables y muchas veces incomprendidos, casi intangibles como una leyenda. 

Sigamos el ejemplo de los reyes magos y aprendamos a convivir con nuestra naturaleza, valorando sus inmensas potencialidades, sin dejar de reconocer la finita condición de su existencia. 

El ambiente tiene todas las respuestas a la vida. Conservémosla en paz y armonía.

lunes, 29 de noviembre de 2010

Conoce a la Palometa Peluda que ataca al oriente del país

La Hylesia metabus, conocida popularmente como Palometa Peluda en el oriente de Venezuela, es un lepidóptero de la familia Saturnidae de hábitos principalmente nocturnos y una longevidad es de 3 a 6 días.
La hembra de esta polilla posee en su abdomen espículas urticantes que le confieren la condición popular de “peluda”, formaciones que al partirse y entrar en contacto con la piel de los seres humanos, liberan una sustancia que pica e inflaba la piel, produciendo prolongadas dermatitis. Vale destacar que tales formaciones espiculares son usadas por la hembra para cubrir las masas de huevos con el fin de protegerlas de parásitos y depredadores.

Hylesia metabus ha sido descrita para Surinam, Guayana Francesa y Venezuela. En nuestro país ha sido especialmente evidente en las costas de Sucre, el Edo. Monadas y Delta Amacuro.

Cuando hay picos poblacionales de este lepidóptero, las hembras altamente atraídas por la luz, especialmente por la luz blanca, se desplazan hacia los poblados, produciendo el terror de sus habitantes quienes conocen sus efectos urticantes. Por ello, en muchas zonas las autoridades locales apagan las luces del alumbrado público para evitar la invasión de las polillas, pues en su vuelo alrededor de la luz, desprenden las espículas que son dispersadas por el viento debido a sus diminutas dimensiones.

Existen evidencias de problemas ambientales y sanitarios con esta polilla desde 1937, sin que hasta la presente fecha se haya podido resolver totalmente el problema. La clave de atención del problema, en mi opinión, es abordarlo desde una perspectiva ambiental y sanitaria, y no sólo como un problema de salud.

domingo, 12 de septiembre de 2010

¿Cómo se llaman los sonidos que emiten los animales?

Los animales emiten cientos de sonidos, y muchos especialistas se han dedicado a estudiarlos con cuidado para describir su etología (comportamiento). Tan especializados son, que algunos expertos pueden llegar a diferenciar un sonido de alerta o de cortejo, así como hasta de un macho y una hembra.
Seguidamente resumiré cómo suele denominarse a los sonidos o voces de algunos  los animales:

Abejorro y Avispa: Zumban y Susurran
Aves: Trinan
Abeja y Mosquitos: Zumban
Ballenas: Bufan o resoplan
Becerro: Berrean
Búho y Lechuza: Ululan
Burro: Rebuznan
Caballo, Yegua y Mula: Relinchan y resoplan.
Cabra: Balan o balitean
Canario: Cantan y gorjean
Cisne: Boznan
Chicharra y Grillos: Chirrían o Chillan
Cocodrilo: Lloran y golpean
Conejo: Chillan
Cochino o cerdo: Gruñen
Cuervo: Graznan
Delfín: Silvan, roncan, gruñen y tintinean
Elefante: Barritan
Gallo: Cantan y cacarean
Gallina: Cacarean
Ganzo y Urraca: Graznan
Gato: Maúllan, mían, bufan y mayan
Golondrina: Sisean, cuchichean, chían, chirrían, trisan.
Golondrinas: Loro o Cotorra: Hablan o parlan
Gruya: Gruyen
Guacamayas: Charlan, parlan y clamorean
Guacharaca: Cacarean
Jabalí: Arrúan, regudian, gruñen y guarrean
Langosta: Estridan
León y Tigre: Rugen
Lobo y Coyote: Aúllan
Mono: Chilla y aúllan
Mosquito; Pitan
Oso: Gruñe
Paloma: Zurrean, arrullan y gimen
Pato: Parpan
Perro: Ladran, gruñen y regañan
Pollitos y otras crías de aves Pían
Ratas y ratones: Musitan y chillan
Sapos y Ranas: Croan y groan
Serpiente: Silban
Toro: Mugen y braman
Vaca: Mugen