domingo, 4 de marzo de 2018

Félidos del mundo

En el mundo existen, alrededor de 40 especies de félidos, que dependiendo de la taxonomía que se emplee para su clasificación, puede reducirlos en 37. La razón de esta imprecisión obedece a los resultados de los análisis genéticos realizados a diversos ejamplares, que conlleva cambios como el del gato leopardo de Sunda que en 2017 fue renombrado como gato leopardo continental, por tratarse de una misma especie de leopardo.

Los félidos comprenden dos grupos: felinos y panteras. Los felinos incluyen al Puma, Guepardo, linces y otras especies peculiares, junto con un buen número de gatos que viven libremente en la naturaleza, además del Gato Doméstico. Las panteras incluyen al León, Tigre, Jaguar, Leopardo, Leopardo de las Nieves y Pantera longibanda.

Las especies identificadas, en orden alfabético por su nombre común, comprenden:
  1. Caracal (Caracal caracal
  2. Colocolo, Gato de los Pajonales o Gato Montés (Leopardus colocola)
  3. Gato Andino, Titi, Chinchay, Gato Lince u Osjo (Leopardus jacobita)
  4. Gato de Bengala o Gato Leopardo (Prionailurus bengalensis)
  5. Gato de Cabeza Plana (Prionailurus planiceps)
  6. Gato de las Arenas o del Desierto (Felis margarita)
  7. Gato de la Bahía o Gato Rojo de Borneo (Catopuma badia)
  8. Gato de la Jungla, de los Pantanos o Chaus (Felis chaus)
  9. Gato Chino del Desierto, Gato Montés Chino o Gato de Biet (Felis bieti)
  10. Gato Dorado Africano (Caracal aurata)
  11. Gato Dorado Asiático (Catopuma temminckii)
  12. Gato Herrumbroso (Prionailurus rubiginosus)
  13. Gato Jaspeado (Pardofelis marmorata) 
  14. Gato Montés Sudamericano o Gato de Geoffroy (Leopardus geoffroyi)
  15. Gato Monté o Gato Salvaje (Felis silvestris)
  16. Gato Patinegro (Felis nigripes)
  17. Gato Pescador (Prionailurus viverrinus)
  18. Gato Pescador (Prionailurus javanensis)
  19. Gato Salvaje Africano​ o Gato del Desierto (Felis lybica)
  20. Gato Tigre, Tigrillo, Caucel, Maracayá o Margay (Leopardus wiedii)
  21. Guepardo o Chita (Acinonyx jubatus)
  22. Jaguar o Yaguar (Panthera onca)
  23. Huiña, Güiña o Gato Colorado (Leopardus guigna)
  24. León (Panthera leo)
  25. Leopardo (Panthera pardus)
  26. Leopardo Nevado (Panthera uncia)
  27. Leopardo Tigre (Leopardus tigrinus)
  28. Lince boreal, europeo, eurasiático o común (Lynx lynx)
  29. Lince de Canadá (Lynx canadensis)
  30. Lince Rojo (Lynx rufus)
  31. Manul (Otocolobus manul)
  32. Pantera nebulosa o Leopardo Longibando (Neofelis nebulosa)
  33. Ocelote (Leopardus pardalis)
  34. Lince Ibérico (Lynx pardinus)
  35. Pantera nebulosa de Borneo (Neofelis diardi)
  36. Puma, león de montaña, león o pantera (Puma concolor)
  37. Serval (Leptailurus serval)
  38. Tigre (Panthera tigris)
  39. Tírica, Gato Tigre Chico o Gato Pintado (Leopardus guttulus)
  40. Yaguarundí o gato moro (Herpailurus yagouaroundi)
La mayoría de estas especies enfrentan graves problemas en vida silvestre, siendo los más importantes, la pérdida de sus hábitats debido a la explotación forestal y agrícola, la disminución de sus presas, la cacería furtiva y el comercio ilegal.

Los félidos se distribuyen mundialmente, y son conocidos en África, Asia, Europa y América, con excepción de la Antártida. En Oceanía no existen especies puramente silvestres.

Imagen cortesía de: http://agora.xtec.cat

miércoles, 30 de agosto de 2017

¿Cuántas abejas existen en el mundo?


En el mundo existen alrededor de 20 mil especies de abejas, aunque este número es variable, dependiendo de la clasificación y la fuente de información que se utilice


Las abejas son animales artrópodos, específicamente insectos con alas de la súper familia Apoideas, orden Hymenoptera, y se agrupan en al menos ocho familias: Andrenidae, Apidae, Colletidae, Dasypodaidae, Halictidae, Megachilidae, Melittidae y Stenotritidae. En general, pueden ser encontradas  en todo el mundo donde existan flores.

La abeja de Wallace (Megachile pluto) - en la foto arriba a la izquierda - es considerada la abeja más granda conocida en el mundo. Se encuentra en Indonecia y mide casi 4 centímetros (39 mm de largo). El ancho de ala de la hembra es de 63mm y solo su cabeza, mide 13mm, con enormes mandíbulas.


Por su parte, la abeja más pequeña - conocida por la ciencia - es la Perdita minima, que mide menos de 2 milímetros de largo, y se encuentra en México y Estados Unidos. Se puede observar en la foto a la derecha.


Algunos expertos aseguran que el número total de abejas en el mundo sigue decreciendo debido a los plaguicidas y a la destrucción de sus hábitas, llegando al punto de estimar que en el mundo, sus colonias han disminuido en 30-40%.

De hecho, el gobierno de los Estados Unidos enlistó a siete especies de abejas como amenazadas de extinción, incluyendo al famoso abejorro Bombus affinis.




Fotos cortesía de: Discover's Life

miércoles, 29 de marzo de 2017

¿Cuáles y cuántos son los reinos de la naturaleza?

En tiempos de Aristóteles se reconocían dos reinos (animal y vegetal). Posteriormente, Haeckel en 1866, amplió la clasificación a tres, separando a los protistas.

Cien años después, Wittaker saca a los hongos de las Plantas y amplía la lista a 5, incluyendo a Monera o Mónera, descrita por Copeland en 1938.

Posteriormente en 1998, Cavalier amplia la clasificación a seis (6) Reinos, incluyendo a unas algas agrupadas en Chromista.

Una propuesta reciente del año 2015, conocida como "El Catálogo de la vida", liderado por 9 científicos, entre los que también se encuentra Cavalier, sugiere la clasificación de la naturaleza en dos súper Reinos y 7 Reinos, según la complejidad de su estructura funcional. Ellos son:
  • Super Reino Prokaryota, Reinos: Archaea y Bacteria.
  • Súper Reino: Eukaryota, Reinos: Protozoa, Chromista, Fungi, Plantae y Animalia.
Algunos detalles resaltantes, se resumen seguidamente:
  1. Bacterias: procariontes que presentan una típica pared celular de peptidoglicano, didérmicas (Gram negativas) o monodérmicas (Gram positivas). Existen organismos fotosintéticos, aunque la mayoría son heterótrofos aerobios.
  2. Archaea: procariontes cuya pared celular no presenta peptidoglicano sino glicoproteínas u otros compuestos. Pueden ser hipertermófilos, termoacidófilos, hipersalinos y metanógenos.
  3. Protista: eucariontes más simples que comprenden los protozoos, algas y mohos mucilaginosos.
  4. Chromistas: eucariontes que incluyen a las diatomeas, dinoflagelados y algas pardas. 
  5. Plantae: eucariontes fotosintéticos multicelulares, en las que destacan las plantas terrestres. 
  6. Fungi: eucariontes heterótrofos, aerobios y osmótrofos, mayormente multicelulares, entre los que destacan los hongos saprófitos.
  7. Animalia: eucariontes heterótrofos, aerobios, fagótrofos y multicelulares, conocidos vulgarmente como animales.

Si me preguntan, cuál me parece más clara y general, yo me quedaría con cinco Reinos: Monera (procariotes), Protista (eucariotes unicelulares), Plantae (plantas), Fungi (Hongos) y Animalia (Animales).

Lecturas de interés:
  • Cavalier-Smith, T. (1998). «A revised six-kingdom system of life». Biological Reviews of the Cambridge Philosophical Society (Cambridge University Press) 73: 203-266. doi:10.1017/S0006323198005167.
  • Linneo, C. (1735). Systema Naturae, sive regna tria naturae, systematics proposita per classes, ordines, genera & species. Leiden: Theodorum Haak. p. 11.
  • Ruggiero, M. A.; Gordon, D. P.; Orrell, T. M.; Bailly, N.; Bourgoin T.; et al. (2015). «A higher level classification of all living organisms». PLoS ONE 10 (6): e0130114
  • Whittaker, R. H. (1969). «New concepts of kingdoms of organisms». Science 163: 150-160.

domingo, 14 de agosto de 2016

¿Cuántas plantas con flores existen en el mundo?

El número total de plantas con flores que existen en el planeta es un enigma. Sin embargo, un estudio desarrollado por el famoso Jardín Botánico Kew de Londres en alianza con el Jardín Botánico de Missouri estableció que pudieran existir alrededor de 352.000 plantas con flores.

No obstante, dado que cada año alrededor de 200 nuevas plantas son descubiertas por diversos científicos alrededor del planeta, algunas organizaciones internacionales hace pensar que el número más cercano pudiera rondar alrededor de las 400 mil especies.

De acuerdo con la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Mundial para la Conservación (UICN), alrededor del 22% de las plantas del planeta enfrentan series riesgos de extinción, lo cual hace presumir que el número de plantas con flores seguirá cambiando en la medida que los científicos descubran nuevas especies, o se extingan otras.

Fuentes:
https://stateoftheworldsplants.com/report/sotwp_2016.pdf
http://www.kew.org/science-conservation/plants-fungi/environment/how-many-flowering-plants-are-there-world

viernes, 18 de septiembre de 2015

¿Cuántas especies de reptiles existen en el mundo?


Al menos 10.272 especies de reptiles han sido identificadas en el mundo para Agosto de 2015, distribuidas ampliamente por todo el planeta, tal y como puede apreciarse en la imagen derecha.

De ese total, 10.038 estaban identificadas hasta 2014 en una base de datos desarrollada por el Centro para el estudio de la Complejidad Biológica de la Universidad de la Mancomunidad de Virginia en los Estados Unidos. 

Los reptiles comprenden tortugas, cocodrilos, lagartijas, serpientes, tatuaras y amphisbaenias. Los más abundantes son las lagartijas (6.145) seguidas por las serpientes (3.567).

Los reptiles son vertebrados terrestres con extremedidades cortas y laterales, o que carecen de ellas. Tienen la piel cubierta de escamas, escudos o placas córneas. Son de sangre fría y tienen respiración pulmorar y cutánea. Se reproducen por huevos que generalmente no incuban, pues tienen fecundación interna. Su corazón tiene dos aurículas y un ventrículo, con una o dos cavidades.


Fuentes: 
http://www.gardinitiative.org/
http://www.reptile-database.org/db-info/SpeciesStat.html
http://phys.org/news/2014-08-reptile-database-surpasses-species.html

lunes, 9 de septiembre de 2013

¿Cómo se denominan los animales según lo que comen?

Bacteriófago: se alimenta de bacterias.
Carnívoro: se alimenta de carne.
Coprófago: se alimenta de heces.
Detritívoro: se alimenta de detritos (materia orgánica en descomposición)
Fitófago: se alimentan de plantas
Foliófago: se alimenta de las hojas de las plantas.
Frugívoro: se alimenta de frutas.
Geófago: se alimenta de tierra.
Granívoro: Se alimentan de granos y/o semillas.
Hematófago: se alimenta de sangre.
Hervíboros: se alimenta de hierbas. 
Ictiófago (o piscívoro): se alimenta de veces.
Insectívoro: se alimenta de insectos.
Lepidófago: se alimenta de escamas. 
Mamíferos: se alimentan de leche (en particular en sus primeros años de vida).
Micetófagos: se alimentan de hongos.
Monófago: se alimenta de un solo tipo de comida, p.e. una sola especie.
Necrófago (o carroñero): se alimenta de animales muertos
Nectívoro: se alimenta del néctar de las flores.
Ofiófago: se alimenta de serpientes.
Oligófago: se alimenta de un solo tipo de plantas.
Omnívoros: se alimentan tanto de animales como de plantas.
Oófago: se alimenta de huevos
Paedófago: se alimenta de crías de otras especies.
Polífago: se alimenta de muchas clases de alimentos (p.e. de una familia de plantas).
Rizófago: se alimenta de raíces.
Saprófago: se alimenta de materia orgánica en descomposición.
Xilófago: se alimenta de madera.

jueves, 9 de mayo de 2013

Cuántas especies de aves existen en el mundo


En el planeta se han descrito alrededor de 10.000 especies de aves,  uno de los grupos más conocidos y valorados de la biodiversidad, que comprende desde los pequeños colibríes a los grandes avestruces. Nuevas especies continúan descubriéndose en la medida que las exploraciones e investigaciones científicas se adentran en las regiones más megadiversas del mundo, lo cual hace presumir que aún estamos lejos de conocer el número total de estas especies.

Las áreas de mayor concentración de aves siguen siendo los trópicos, en particular aquellas con altos niveles de precipitación.  Las menos abundantes, por lo general, son las regiones templadas o polares, o muy secas. Por su parte, las islas oceánicas o cordilleras individuales, a menudo tienen una alta proporción de especies únicas o endémicas, es decir, que sólo subsisten mundialmente en esos lugares.

En la última evaluación de la Lista Roja de la Unión Mundial para la Naturaleza, del total de especies de avifauna, 1.313 están consideradas en peligro de extinción (es decir, en las categorías de en peligro crítico, en peligro o Vulnerable), lo cual representa alrededor de 13% del total; 880 especies son consideradas casi amenazadas y cuatro han sido decretadas extintas en estado silvestre, dando un total de 2.193 especies que requieren urgentes acciones para garantizar su  conservación.

El top ten de países megadiversos en aves lo ocupan, de mayor a menor, Colombia, Perú, Brasil, Indonesia, Ecuador, Bolivia, Venezuela, China, India y la República del Congo.

Entre las curiosidades de este grupo de vertebrados se encuentran:

* Ave más pequeña del mundo: zunzuncito (Mellisuga helenae)
* Ave más grande del mundo (que no puede volar): Avestruz de África del Norte (Struthio camelus)
*  Ave más grande del mundo (que si puede volar): Cóndor de los Andes (Vultur gryphus)
* Ave más rápida del mundo: Halcón peregrino (Falco peregrinus)

miércoles, 12 de septiembre de 2012

Las 100 especies más amenazadas del planeta ¿Destinados a desaparecer?


En el V Congreso Mundial para la Conservación de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) que se realizó en Jeju (Corea del Sur) en septiembre de 2012, presencié el lanzamiento de la lista de 100 animales, plantas y hongos más amenazados del mundo, elaborado por la Sociedad Zoológica de Londres y más de 8 mil especialistas agrupados en la comisión de Supervivencia de Especies de la UICN.


Este documento, si bien no fue una gran sorpresa, me parece una importante contribución para destacar una lista de especies que requieren mayor atención, pues su "utilidad" para los seres humanos no ha podido ser aún apropiadamente documentada, y por lo tanto, no se les ha prestado la debida atención, más allá de su incuestionable valor científico y ecológico.


Este "top 100" de las especies más amenazadas, muy desafortundamente parece más bien una "lista de condenados", a menos que se realicen serios esfuerzos para garantizar su supervivencia, no sólo por medio de programas de conservación in situ, sino con esfuerzos ex situ que aseguren su preservación a perpetuidad.

Seguidamente resumiré de la lista aquellas especies agrupadas en las primeras 20 posiciones, así como algunas que, en lo personal, siento que pudieran ascender en la lista por su singularidad biológica y/o ecológica.

1. Abies beshanzuensis, una conífera endémica a China, de la cual sólo quedan cinco ejemplares vivos en la vida silvestre.
2. Actinote zikani, una manirposa del Brasil, de la cual queda sólo una población en vida silvestre.
3. Aipysurus foliosquama, una serpiente marina del océano índico y Australia, de la cual subsisten sólo dos subpoblaciones.
4. Amanipodagrion gilliesi, una libélula de Tanzanía.
5. Antilophia bokermanni, un ave saltarina endémica al Brasil.
6. Antisolabis seychellensis, un insecto de las islas Seychelle.
7. Aphanius transgrediens, un pez de agua dulce de Turquía
8. Aproteles bulmerae, una especie de murciélago gigante endémico a Nueva Guinea.
9. Ardea insignis, una garza (ave) que habita en la India y en los Himalayas.
10. Ardeotis nigriceps, una gruya (ave) endémica a la India.
11. Astrochelys yniphora, una tortuga terrestre de la isla de Madagascar
12. Atelopus balios, un batracio del Ecuador.
13. Aythya innotata, un pato de Madagascar.
14. Azurina eupalama, un pez marino del pacífico y las islas Galápagos.
15. Bahaba taipingensis, un pez marino bentopelágico del Sur de China hast Hong Kong.
16. Batagur baska, una tortuga de río llamada Galápago batagur que habita en Asia.
17. Bazzania bhutanica, es un pez originario de Buthan.
18. Beatragus hunteri, también llamado Antílope de hunter del África oriental.
19. Bombus franklini, una abeja originaria de los Estados Unidos de Norteamérica.
20. Brachyteles hypoxanthus, un primate conocido como muriquí o mono araña lanudo, endémico a Brasil

En la lista de las 100 especies más amenazadas también están incluidos el perezoso pigmeo (Bradypus pygmaeus) de Panamá, el saola (Pseudoryx nghetinhensis) uno de los mamíferos más amenazados del sudeste asiático, la orquídea (Dendrophylax fawcettii) de las Islas Cayman, un hongo en forma de costra ampollada de los sauces (Cryptomyces maximus) del Reino Unido, la Iguana de Jaimaca (Cyclura collei), el rinoceronte de Sumatra (Dicerorhinus sumatrensis), el mamífero Cavia intermedia del Brasil y la tarántula metálica (Poecilotheria metallica) de Sir Lanka y la India.


Créditos de Fotos
Perezoso Pigmeo (Brachyteles hypoxanthus), fotografía de Bill Hatcher
Tarántula metálica (Poecilotheria metallica), fotografía IIUR
Conífera (Abies beshanzuensis),  fotografía de  EOL Encyclopedia of Life
Orquídea Dendrophylax fawcettii, fotografía seattleorchid.com

sábado, 16 de julio de 2011

Delfines del Mundo

No existe consenso científico en torno al número de especies de delfines que existen en el mundo, de allí que los expertos aseguren que su diversidad oscila en alrededor de 37. Tal número pudiera incrementarse hasta 42-46 especies, si se consideran a las “ballenas blancas” y las sub-especies conocidas.

Los delfines pertenecen al suborden Odontoceti del orden Cetáceo, y son todos mamíferos acuáticos, marinos o fluviales. 

Entre las curiosidades de los delfines encontramos al más pequeño, el Delfin Hector o de Maui (Cephalorhynchus hectori) que puede apreciarse en el margen izquierdo. Este cetáceo habita en Nueva Zelanda y puede medir entre 1.2 y 1.5 m, y pesar de 40 a 60kg, siendo la hembra algo mayor que el macho, y contando ambos con una aleta dorsal redondeada con bordes cóncavos.

Entre los más recientes descubrimientos científicos encontramos al delfín beluga de Heinsohn o delfín de aleta chata australiano (Orcaella heinsohni) que puede apreciarse en el lado derecho. Esta especie fue descrita en el año 2005, y se distribuye al  norte de Australia, al sur de Nueva Guinea, y probablemente al sur de Indonesia.

Entre las especies más amenazadas destaca el Delfín chino de río, también llamado Baijí (Lipotes vexillifer), considerado funcionalmente extinto en vida silvestre desde el año 2006. Su distribución está restringida al Río Yangtze en China. Su imagen puede apreciarse a la izquierda, puede llegar a medir entre 2.3 y 2.5 m, y pesar entre 135 y 230 kg.

Un hallazgo interesante lo constituye el Delfín cabeza de balón (Platalearostrum hoekmani), cuya imagen se aprecia a la derecha, reconstruida a partir de un cráneo fosilizado hallado en el año 2008. Esta especie vivió hace 2 o 3 millones de años en el Mar del Norte y es considerado uno de los predecesores de los actuales ejemplares vivientes.

Seguidamente se presenta una lista de las especies conocidas de delfines del  mundo:
  1. Stenella frontalis (Delfín pintado o manchado)
  2. Stenella clymene (Delfín de yelmo, clímene o celador)
  3. Stenella attenuata (Delfín moteado)
  4. Stenella longirostris (Delfín Acróbata o de hocico largo)
  5. Stenella coeruleoalba (Delfín listado) 
  6. Steno bredanensis (Delfín de hocico estrecho o de dientes rugosos)
  7. Lissodelphis borealis (Delfín septentrional sin atleta)
  8. Lissiodelphis peronii (Delfín meridional sin aleta o delfín liso del sur)
  9. Delphinus capensis (Delfín común costero o de rostro largo)
  10. Delphinus delphis (Delfín común oceánico o de aletas cortas)
  11. Tursiops truncatus (Delfín mular o delfín nariz de botella)
  12. Tursiops aduncus (Delfín Indo-Pacífico)
  13. Sotalia fluviatilis (Delfín gris de río o Tucuxi)
  14. Sousa chinensis (Delfín rosado o blanco de Hong Kong o  China)
  15. Sousa teuszii (Delfín giboso atlántico)
  16. Cephalorhynchus eutropia (Delfín Chileno)
  17. Cephalorhynchus commersonii (Delfín de Commerson, pío o tonina overa)
  18. Cephalorhynchus heavisidii (Delfín de Heaviside o Haviside)
  19. Cephalorhynchus hectori (Delfín de Héctor o de cabeza blanca)
  20. Grampus griseus (Calderón gris o delfín gris)
  21. Lagenodelphis hosei (Delfín de Fraser o de Borneo)
  22. Lagenorhynchus acutus (Delfín del Atlántico o de flancos blancos)
  23. Lagenorhynchus obscurus (Delfín oscuro o de Fitzroy)
  24. Lagenorhynchus cruciger (Delfín cruzado)
  25. Lagenorhynchus obliquidens (Delfín del Pacífico de lados blancos)
  26. Lagenorhynchus australis (Delfín austral o antártico)
  27. Lagenorhynchus albirostris (Delfín hocico blanco)
  28. Orcaella heinsohni (Delfín beluga de Heinsohn o de aleta chata australiano)
  29. Orcaella brevirostris (Delfín del río Irawadi) 
  30. Peponocephala electra (Delfín de cabeza de melón)
  31. Inia geoffrensis (Delfín rosado de río,  boto, bufeo, del Amazonas o tonina)
  32. Lipotes vexillifer (Delfín Baijí o Chino de Río)
  33. Platanista gangetica (Delfín del Ganges, gangécico o shushuk)
  34. Platanista minor (Delfín del Indo, bhulan o ciego del Indo) 
  35. Pontoporia blainvillei (Fanciscana o delfín del Plata)
  36. Platalearostrum hoekmani (Fósil del felfín cabeza de balón)
  37. Tursiops australis (Delfín Burrunán o Australiano)